Nota importante :Le informazioni contenute in questo sito Web non devono essere utilizzate in sostituzione dell'assistenza medica e dei consigli del pediatra. Potrebbero esserci variazioni nel trattamento che il pediatra può raccomandare in base a fatti e circostanze individuali.

Molti genitori si preoccupano dei pericoli percepiti dai vaccini, ma spesso fraintendono i fatti. Abbiamo analizzato le preoccupazioni più comuni sulle vaccinazioni infantili in modo che tu possa riposare più facilmente prima degli appuntamenti del pediatra.

Un focolaio di morbillo del 2019 ha colpito più di 1.000 persone in tutto il paese, ma avrebbe potuto essere molto peggio. Se il vaccino MMR (morbillo, parotite, rosolia) non esistesse, avremmo circa quattro milioni di casi negli Stati Uniti ogni anno.

Sebbene tra l’80 e il 90 percento dei bambini ricevano la maggior parte dei vaccini oggi, un numero crescente di genitori rinuncia alla vaccinazione infantile, il che aumenta il rischio di focolai nella loro comunità. Questi genitori di solito sono preoccupati per i “pericoli delle vaccinazioni”, nonostante le prove schiaccianti che l’attuale programma di vaccinazione abbia pochissimi rischi.

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“I vaccini sono così efficaci. Portano via malattie come il morbillo. Ma poi dimentichiamo che quelle malattie sono pericolose”, afferma Kathryn Edwards, MD, direttore del programma di ricerca sui vaccini dell’Università di Vanderbilt a Nashville.

Anche la disinformazione sui vaccini contribuisce all’ansia e non è sempre facile distinguere la verità dalla finzione. L’idea sbagliata che il vaccino contro il morbillo-parotite-rosolia (MMR) potrebbe causare autismo, per esempio, è rimasta nella mente di alcuni genitori per più di un decennio, anche se più di una dozzina di studi non mostrano alcun legame tra i due.

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Ci sono pericoli di vaccinazioni?
Ovviamente, tutte le vaccinazioni comportano alcuni rischi, ma il nostro cervello fa fatica a mettere i rischi in prospettiva, afferma Neal Halsey, M.D., pediatra e direttore dell’Institute for Vaccine Safety presso la Johns Hopkins University di Baltimora. È simile a quante persone hanno paura di volare più della guida (poiché i viaggi in automobile sono più comuni e familiari) ma guidare è molto più pericoloso.

I vaccini a volte causano effetti collaterali lievi a breve termine come arrossamento e gonfiore nel sito di iniezione, febbre ed eruzione cutanea. Ma i rischi più gravi, come le gravi reazioni allergiche, sono molto più rari delle malattie contro le quali i vaccini proteggono. Ad esempio, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) stimano che gravi reazioni allergiche da qualsiasi vaccino si verificano in una su 1 milione di dosi.

I benefici dei vaccini – vale a dire il fatto che proteggono da malattie pericolose e mortali – probabilmente superano i lievi rischi che presentano.

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Anche con il minuscolo rischio di vaccini, alcuni genitori continuano a preoccuparsi. Chiedono “i vaccini sono dannosi?” e fatti prendere dagli articoli online che spiegano perché non dovresti vaccinare tuo figlio. Al fine di alleviare le tue preoccupazioni, stiamo analizzando i pericoli percepiti delle vaccinazioni per darti il ​​minimo sulle paure più comuni.

“Ottenere troppi vaccini così presto travolgerà il sistema immunitario del mio bambino.”
La verità: i genitori nati negli anni ’70 e ’80 sono stati vaccinati contro otto malattie. Un bambino di 2 anni completamente vaccinato oggi, d’altra parte, può combattere 14 malattie. Quindi, mentre i bambini ora ricevono più colpi, soprattutto perché ogni vaccino richiede solitamente dosi multiple, sono anche protetti da quasi il doppio delle malattie.

Ma non è il numero di colpi che conta; è quello che c’è dentro. Gli antigeni sono i componenti virali o batterici di un vaccino che inducono il sistema immunitario a sviluppare anticorpi e combattere le infezioni future. Gli antigeni totali nei vaccini oggi sono una frazione di ciò che i bambini erano soliti ricevere, anche quando includevano i vaccini combinati.

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Inoltre, i bambini sono esposti a innumerevoli batteri ogni giorno e i loro sistemi immunitari sono già pronti a gestire gli antigeni nei vaccini, afferma Matthew Daley, M.D. un pediatra del Kaiser Permanente in Colorado e un ricercatore che studia argomenti sui vaccini. Ad esempio, i bambini vengono esposti ai batteri ogni volta che succhiano le mani, toccano il pavimento ed entrano in contatto con un’altra persona. “I bambini gestiscono centinaia, se non migliaia, di germi diversi ogni giorno. I vaccini non sono nulla in confronto a questo”, afferma il dott. Daley.

“Sono uno specialista in malattie infettive, ma non vedo infezioni nei bambini dopo che hanno avuto tutti i vaccini di routine a 2, 4 e 6 mesi di età, il che accadrebbe se il loro sistema immunitario fosse sovraccarico”, afferma Mark H. Sawyer, MD, professore di pediatria clinica presso la University of California San Diego School of Medicine e Rady Children’s Hospital.

“Il sistema immunitario di mio figlio è immaturo, quindi è più sicuro ritardare alcuni vaccini o semplicemente prendere quelli più importanti.”
La verità: questo è il più grande fraintendimento relativo ai vaccini tra i genitori oggi, afferma il dott. Halsey, e porta a periodi prolungati di suscettibilità a malattie come il morbillo. Nel caso di MMR, ritardare il vaccino anche di tre mesi aumenta leggermente il rischio di convulsioni febbrili.

Non ci sono prove che distanziare i vaccini sia più sicuro. In effetti, il programma di vaccinazione raccomandato è stato progettato per provvedere alla massima protezione possibile per il tuo bambino. Dozzine di esperti in malattie infettive ed epidemiologi del CDC, delle università e degli ospedali negli Stati Uniti esaminano attentamente decenni di ricerche prima di formulare raccomandazioni.

“Che cosa c’è nei vaccini comunque? Non contengono tossine come mercurio, alluminio, formaldeide e antigelo?”
La verità: i vaccini contengono principalmente acqua con antigeni, ma richiedono ingredienti aggiuntivi per stabilizzare la soluzione o aumentare l’efficacia del vaccino.

Mercurio: i genitori si preoccupano del mercurio perché alcuni vaccini contengono precedentemente il conservante thimerosal, che si decompone in etilmercurio. I ricercatori ora sanno che l’etilmercurio non si accumula nel corpo (a differenza del metilmercurio, la neurotossina trovata in alcuni pesci). Anche così, il timerosal è stato rimosso da tutti i vaccini per bambini dal 2001 “per precauzione”, afferma il dott. Halsey. (I vaccini contro l’influenza multidose contengono ancora thimerosal per efficienza, ma sono disponibili anche dosi singole senza thimerosal.)

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Alluminio: i vaccini contengono sali di alluminio per migliorare la risposta immunitaria del corpo, stimolando una maggiore produzione di anticorpi e rendendo il vaccino più efficace. Sebbene l’alluminio possa causare arrossamenti o gonfiori maggiori nel sito di iniezione, la minuscola quantità di alluminio nei vaccini, inferiore a quella che i bambini passano attraverso il latte materno, la formula o altre fonti, non ha effetti a lungo termine. È stato utilizzato anche in alcuni vaccini dagli anni ’30. “È nel nostro suolo, nelle nostre acque, nell’aria. Dovresti lasciare il pianeta per evitare l’esposizione”, afferma il pediatra e consulente per i genitori Ari Brown, MD, di Austin, in Texas.

Formaldeide: tracce di formaldeide possono anche essere presenti in alcuni vaccini per inattivare la potenziale contaminazione. Ma gli esseri umani vengono esposti a centinaia di volte più formaldeide da altre fonti, come frutta e materiale isolante. Il nostro corpo produce anche naturalmente più formaldeide rispetto a quella contenuta nei vaccini, afferma la dott.ssa Halsey.

Antigelo: per quanto riguarda l’antigelo, semplicemente non è presente nei vaccini. I genitori possono confondere i suoi nomi chimici – sia glicole etilenico che glicole propilenico – con gli ingredienti utilizzati nel processo di produzione del vaccino (come polietilenglicole terz-ottilfenil etere, che non è dannoso).

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Altri ingredienti: è vero che alcuni ingredienti contenuti nei vaccini presentano alcuni rischi. Gli antibiotici come la neomicina (che blocca la crescita batterica in alcuni vaccini) e la gelatina (che previene il degrado dei componenti del vaccino nel tempo) possono causare reazioni anafilattiche estremamente rare, ma ciò si verifica all’incirca una o due volte per 1 milione di dosi. Alcuni vaccini possono contenere anche tracce di proteine ​​dell’uovo, ma studi recenti hanno dimostrato che i bambini con allergie all’uovo possono spesso riceverli.

“I vaccini non funzionano davvero. Basta guardare il vaccino antinfluenzale dell’anno scorso!”
La verità: la stragrande maggioranza dei vaccini è efficace dall’85 al 95 percento. Il vaccino antinfluenzale è tuttavia particolarmente complicato. Ogni anno, gli specialisti in malattie infettive di tutto il mondo si incontrano per prevedere quali ceppi potrebbero circolare durante la stagione influenzale successiva. L’efficacia del vaccino dipende dai ceppi che scelgono, e talvolta si sbagliano. Anche così, i vaccini hanno portato a un numero molto inferiore di decessi, ricoveri e disabilità per influenza e altre malattie.

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“Non ci sarebbero” tribunali per i vaccini “se i colpi non fossero pericolosi.”
La verità: tanto sicuri quanto i vaccini, gli effetti collaterali imprevisti si verificano molto raramente, afferma il dott. Halsey. “E le persone non dovrebbero dover sopportare l’onere finanziario associato a questo”. Il National Vaccine Injury Compensation Program (NVICP) fornisce denaro ai genitori in modo che possano pagare i costi medici e di altro tipo associati a una lesione nell’improbabile situazione in cui il loro bambino subisce una grave reazione al vaccino. (Pagano anche gli adulti feriti dai vaccini.)

Potresti chiederti, perché non fanno causa alle compagnie farmaceutiche? È esattamente quello che è successo negli anni ’80, quando le dozzine di aziende che producono vaccini hanno affrontato azioni legali. La maggior parte di questi casi, tuttavia, non ha avuto successo; la vittoria ha richiesto ai genitori di dimostrare che un vaccino causava un problema di salute perché era difettoso. Ma i vaccini non erano difettosi; hanno semplicemente portato un rischio noto. Tuttavia, le cause legali hanno avuto un tributo. Diverse aziende hanno semplicemente smesso di produrre vaccini, portando a carenze.

“I bambini venivano lasciati senza vaccini, quindi è intervenuto il Congresso”, afferma Dorit Reiss, un professore specializzato in politica sui vaccini presso l’Università della California Hastings College of Law. Il Congresso ha esteso la protezione ai produttori in modo che non possano essere citati in giudizio per lesioni da vaccino a meno che il richiedente ha esaminato prima NVICP, il che ha permesso loro di continuare a produrre vaccini e il Congresso ha anche reso più semplice la compensazione per i genitori.

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I tribunali per i vaccini operano su un “sistema senza colpa”. I genitori non devono dimostrare illeciti da parte del produttore e non sono tenuti a provare oltre ogni ragionevole dubbio che il vaccino abbia causato il problema di salute. In effetti, alcune condizioni sono compensate anche se la scienza non ha dimostrato che i vaccini le hanno causate definitivamente. Dal 2006 al 2014 sono stati pagati 1.876 reclami. Ciò equivale a un individuo compensato per ogni milione di dosi di vaccino distribuite, secondo la Health Resources and Services Administration.

“I vaccini sono solo un modo per le aziende farmaceutiche e i medici di fare soldi”.
La verità: le aziende farmaceutiche certamente vedono un profitto dai vaccini, ma non sono certo farmaci di successo. È anche ragionevole che le aziende farmaceutiche traggano profitto dai loro prodotti, proprio come i produttori di seggiolini auto guadagnano profitti dai loro. Contrariamente alla credenza popolare, queste società raramente ricevono finanziamenti dal governo federale. Quasi tutto il denaro stanziato per la ricerca sui vaccini dal National Institutes of Health va alle università.

Anche i pediatri non beneficiano dei vaccini. “La maggior parte delle pratiche non guadagna nemmeno soldi dai vaccini e spesso li perde o si rompe persino con loro”, afferma Nathan Boonstra, M.D., pediatra del Blank Children’s Hospital di Des Moines. “In effetti, alcuni trovano troppo costoso acquistare, conservare e amministrare i vaccini e devono” inviare i pazienti al dipartimento sanitario della contea “.

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“Gli effetti collaterali di alcuni vaccini sembrano peggiori della malattia reale.”
La verità: per ottenere l’approvazione, i vaccini devono superare tutte e quattro le fasi dei test di sicurezza ed efficacia, che richiedono dai 10 ai 15 anni e numerosi studi. Ogni nuovo vaccino destinato ai bambini viene prima testato negli adulti, poi nei bambini. Tutti i nuovi marchi e formulazioni devono passare attraverso lo stesso processo.

La Food and Drug Administration (FDA) quindi esamina i dati per garantire che il vaccino faccia quello che dice il produttore e lo fa in modo sicuro. Da lì, il CDC, l’American Academy of Pediatrics (AAP) e l’American Academy of Family Physicians decidono se raccomandarlo.

Nessuna agenzia o azienda investirà quei soldi in un vaccino che causa problemi di salute peggiori di quanto prevenga, sottolinea il dott. Halsey: “Le malattie sono tutte associate a gravi complicazioni che possono portare al ricovero o addirittura alla morte”. Anche la varicella, che era comune decenni fa, uccise circa 100 bambini l’anno prima dell’introduzione del vaccino contro la varicella. Ed è stata una delle principali cause di fascite necrotizzante o di infezioni batteriche che mangiano carne.

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Il dottor Halsey ha sentito i genitori dire che una buona alimentazione aiuterà i loro bambini a combattere queste infezioni, ma spesso non è così. I bambini sani sono a rischio di gravi complicazioni e morte per queste malattie. Ad esempio, l’80% delle morti per varicella si sono verificate in bambini altrimenti sani, ha detto.

È vero che gli effetti collaterali lievi e moderati dei vaccini, come convulsioni febbrili e febbre alta, non sono inauditi. Tuttavia, gli effetti collaterali gravi sono molto più rari. Ad esempio, l’effetto collaterale confermato più grave del vaccino contro il rotavirus è l’intussuscezione, un’ostruzione intestinale che può richiedere un intervento chirurgico e si verifica una volta ogni 20.000 a 100.000 neonati vaccinati. Invece di preoccuparti di ciò, considera l’importanza della vaccinazione per prevenire effetti collaterali più gravi, spesso fatali, da malattie.

“Costringermi a vaccinare è una violazione dei miei diritti.”
La verità: le leggi sulla vaccinazione di ogni stato sono diverse; i requisiti per le vaccinazioni entrano in gioco quando è il momento di frequentare l’asilo, la scuola materna o la scuola pubblica. Queste politiche esistono per una buona ragione: proteggono la piccola percentuale di bambini che potrebbero avere un sistema immunitario compromesso o per i quali i vaccini potrebbero non funzionare. E molte di queste malattie sono altamente contagiose, il che significa che si diffonderanno rapidamente nelle scuole, afferma il dott. Daley. Cita il morbillo e l’influenza come esempi.

Ogni stato consente esenzioni se i bambini hanno un motivo medico per non vaccinare, come la leucemia o un raro disturbo immunitario. Inoltre, tutti gli stati consentono esenzioni religiose e / o di credo personale con requisiti diversi, ad eccezione di California, Maine, Mississippi, New York e West Virginia. Nel frattempo, i tassi di esenzione – e i tassi di malattia – sono più alti in quegli stati in cui è più facile ottenere un’esenzione per i bambini.

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Il dottor Daley afferma che l’immunità della mandria o della comunità potrebbe anche incoraggiare le persone a farsi vaccinare. Fondamentalmente, “se un numero sufficiente di persone viene vaccinato, queste malattie infettive non si diffondono da persona a persona”, afferma il dott. Daley. In questo modo proteggi anche gli anziani, i bambini e quelli con sistema immunitario compromesso.

“Ogni comunità ha il diritto di mantenere alti livelli di protezione per quei bambini che non possono essere vaccinati “, afferma il Dr. Halsey.” Il quadro schiacciante è che i vaccini sono benefici e mantengono i bambini sani. Ed è esattamente ciò che tutti noi desideriamo: genitori, operatori sanitari e persone che producono i vaccini.

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